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La IA y La salud mental

La salud mental es un aspecto fundamental para el bienestar y la calidad de vida de las personas. Sin embargo, muchas veces se ve afectada por diversos factores, como el estrés, los traumas, las enfermedades o los trastornos. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), más de 300 millones de personas sufren depresión y más de 260 millones tienen ansiedad en el mundo.

El acceso a la salud mental es un derecho humano que debe garantizarse a todas las personas, independientemente de su condición económica, social o geográfica. Sin embargo, existen muchas barreras que dificultan o impiden el acceso a los servicios y recursos de salud mental, como la falta de profesionales, la escasez de infraestructuras, el estigma, la discriminación o el desconocimiento.

Para superar estas barreras y mejorar el acceso a la salud mental, la inteligencia artificial (IA) se ha convertido en una aliada que ofrece soluciones innovadoras y efectivas en diferentes ámbitos. La IA es una rama de la informática que se ocupa de crear sistemas capaces de realizar tareas que normalmente requieren inteligencia humana, como el reconocimiento de patrones, el aprendizaje, la comunicación o la toma de decisiones.

¿Qué beneficios tiene la IA para el acceso a la salud mental?

La IA puede aportar múltiples beneficios para mejorar el acceso a la salud mental, tanto para las personas que necesitan ayuda como para los profesionales que la brindan. Estos son algunos ejemplos:

  • Ampliar la cobertura: La IA puede llegar a personas que viven en zonas remotas o aisladas, que no tienen recursos económicos o que no pueden desplazarse a un centro de salud mental. Mediante plataformas digitales o aplicaciones móviles, la IA puede ofrecer información, orientación, apoyo o terapia a distancia, sin necesidad de una conexión presencial.
  • Reducir los costes: La IA puede reducir los costes asociados a la atención en salud mental, tanto para los usuarios como para los proveedores. La IA puede optimizar el uso de los recursos disponibles, evitar gastos innecesarios, facilitar el acceso a materiales gratuitos o de bajo coste y generar ahorros en tiempo y transporte.
  • Mejorar la calidad: La IA puede mejorar la calidad de la atención en salud mental, tanto en términos de eficacia como de satisfacción. La IA puede ayudar a realizar diagnósticos más precisos y personalizados, a diseñar terapias más adaptadas y efectivas, a hacer un seguimiento más continuo y cercano y a evaluar los resultados y el impacto de las intervenciones.
  • Promover la prevención: La IA puede promover la prevención y la promoción de la salud mental, tanto a nivel individual como colectivo. La IA puede detectar signos de alerta o factores de riesgo que indiquen una posible alteración mental, y ofrecer recursos de ayuda o derivación. La IA también puede sensibilizar sobre la importancia de la salud mental, eliminar estigmas y fomentar hábitos y habilidades saludables.

¿Qué proyectos de IA existen para mejorar el acceso a la salud mental?

Existen numerosos proyectos que usan la IA para mejorar el acceso a la salud mental en diferentes contextos y poblaciones. Estos son algunos ejemplos:

  • Proyecto STOP: se trata de un algoritmo que permite detectar tendencias suicidas en redes sociales, analizando las publicaciones y los comentarios de los usuarios. El proyecto tiene como objetivo prevenir el suicidio y ofrecer ayuda a las personas en riesgo, mediante campañas dirigidas y recursos de apoyo.
  • Aimentia Health: es una plataforma con IA para identificar a personas que padezcan algún problema de salud mental y se encuentren en una posible situación de riesgo, para hacerles un seguimiento efectivo. La plataforma ayuda a los profesionales de la salud mental a realizar diagnósticos más precisos y personalizados, y a diseñar terapias adaptadas a las necesidades y preferencias de cada paciente.
  • Wysa: es una app con un chatbot que simula una conversación con un terapeuta humano. La app ofrece contenidos terapéuticos específicos, como ejercicios, consejos o técnicas de relajación, para ayudar a las personas a gestionar sus emociones y a mejorar su estado de ánimo.
  • Reach Vet: es un sistema con IA para prevenir el suicidio entre los veteranos de guerra. El sistema analiza los datos clínicos y sociales de los veteranos para identificar a aquellos que tienen mayor riesgo de suicidarse, y les ofrece un seguimiento personalizado y una atención prioritaria.

¿Qué retos y limitaciones tiene la IA para mejorar el acceso a la salud mental?

La IA tiene un gran potencial para mejorar el acceso a la salud mental, pero también plantea algunos retos y limitaciones que deben tenerse en cuenta. Entre ellos, se encuentran:

  • Aspectos éticos: La IA debe respetar los principios éticos relacionados con el uso de los datos personales, la privacidad, el consentimiento, la seguridad, la transparencia o la responsabilidad. La IA también debe garantizar la autonomía, la dignidad y los derechos de las personas que reciben atención en salud mental.
  • Aspectos humanos: La IA no puede sustituir el contacto humano ni la relación terapéutica entre el profesional y el paciente, sino que debe ser un complemento que aporte valor y beneficio. La IA también debe tener en cuenta las diferencias culturales, lingüísticas y sociales que influyen en la percepción y la expresión de la salud mental.
  • Aspectos técnicos: La IA debe contar con una base científica sólida y una validación empírica que respalde su eficacia y su seguridad. La IA también debe adaptarse a las necesidades y preferencias de cada usuario y ofrecer una experiencia de uso sencilla y amigable.

Conclusión

La inteligencia artificial es una tecnología innovadora que puede aportar soluciones para mejorar el acceso a la salud mental, siempre que se use con criterio profesional, rigor científico y respeto ético. La inteligencia artificial puede ampliar la cobertura, reducir los costes, mejorar la calidad y promover la prevención de la salud mental, beneficiando tanto a las personas que necesitan ayuda como a los profesionales que la brindan.

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Emiliano Lagunes R

Psicólogo clínico en Prometeo

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